torsdag 28 maj 2020

”Klein” av Axel Åhman


Novellerna i Klein utspelar sig i Österbotten, där en viss machokultur råder bland männen. Det värsta tänkbara är att vara klein, ett ord som betyder att du är svag, vek eller klen. Ett ord som placerar dig i utanförskap. För i dessa trakter finns det outtalade sociala regler för hur en riktig man ska, och inte ska, bete sig.
Männen som Axel Åhman skriver om i Klein är väl medvetna om hur de passar in bland övriga män i deras närhet. De vet mycket väl när de lyckas, eller misslyckas, med att vara manliga nog. Och vi som läser vet det också. Det är intressant att läsa en bok om manlighet där vi som läsare känner mest sympati med de män som inte passar in i normen, tvärt om från hur männen i det samhälle som beskrivs skulle ha reagerat. Att som man visa sig svag ses fortfarande i många kulturer som otänkbart, men jag hoppas att vi är på väg inför en förändring av det. Den här boken är ett tecken på att alla som lever i dessa machokulturer inte längre är en del av dem.
Jag älskar novellerna i Klein! De är vardagliga, träffsäkra och väldigt roliga. Jag skrattar högt flera gånger åt Axel Åhmans fantastiska formuleringar. Innan läsningen var jag kritisk till om noveller om älgjakt, verktygslådor och bastubad skulle falla mig i smaken, men det gjorde de absolut! Klein är både underhållande och tänkvärd, och jag tycker att alla borde läsa den här boken!
Betyg: 4,5 av 5

Titel: Klein
Författare: Axel Åhman
Sidor: 169
Förlag: Schildts & Söderströms
Utgiven: 2020

lördag 23 maj 2020

”Min mörka Vanessa” av Kate Elizabeth Russell


Vanessa har hunnit bli 32 när en kvinna kontaktar henne på Facebook och undrar om hon också blivit utsatt för sexuella övergrepp av sin tidigare engelskalärare. Kvinnan, som är några år yngre än Vanessa, har gått på samma internatskola som henne och anklagar nu läraren Jacob Strane för ofredande. Vanessa vill inte svara kvinnan, vill inte ha med henne att göra. För det Vanessa hade med Strane var annorlunda, visst var det..?
Min mörka Vanessa är en fruktansvärt obehaglig bok. Men det är också en fruktansvärt bra och viktig bok. Det är en bok som handlar om ett förhållande mellan en 15-årig elev och hennes 42 år gamla lärare. Det handlar om hur Strane närmar sig Vanessa, hur han ger henne böcker som Lolita att läsa och ständigt får det att verka som att det är hon som förför honom. Han manipulerar henne att tro att det är hon som på något sätt styr vad som ska hända mellan dem, får henne att hela tiden bekräfta att hon vill göra saker med honom. Vanessa själv blir så påverkad att hon vägrar att se sig själv som ett offer. Vanessa har ett behov av den bekräftelse hon får. Strane kommer in i hennes liv då hon är skild från sin familj och inte har några riktiga vänner. Han blir hennes hela värld. Även sjutton år senare står Vanessa fast vid sin historia. Hon är säker på att det förhållande hon och Strane hade var äkta kärlek, och det var ett undantag han gjorde med henne för att han förälskade sig i henne. Hon tycker inte att han har förgripit sig på henne och hon tror på Strane när han säger att den andra flickan ljuger, att han aldrig har rört henne. Vanessa har inställningen att man bara är ett offer om man vill vara ett offer, och att hon ville göra allt som hon och Strane gjorde och därför är lika skyldig till förhållandet som honom.
Det är som sagt väldigt obehagligt och tungt att läsa den här boken. Den träffar verkligen som en käftsmäll. Det är en trovärdig och skrämmande bok om övergrepp och samtycke. Det är en bok som får dig att vilja skrika rakt ut av ilska, med det är också en bok som berör på djupet och som är svår att lägga ifrån sig. Det mest tragiska är inte att läsa om själva övergreppen, utan att läsa om hur djupt händelserna sätter sig i Vanessa. Att hon inte ens sjutton år senare, som vuxen kvinna, kan inse att hon blivit utnyttjad är fruktansvärt. Samtidigt så tror jag att det finns mängder av flickor och kvinnor som Vanessa och det är viktigt att berätta deras historia. Det känns lite kluvet att rekommendera andra att läsa en bok som handlar om övergrepp mot en ung flicka, men den här boken är så bra att jag måste uppmana andra att läsa den. Självklart ska du inte läsa den om det här är ett ämne som triggar dig. Fast samtidigt är det ju ett ämne som alla blir mer eller mindre triggade av. Det jag menar är väl att om du känner att du orkar läsa en bok om det här ämnet så är det här boken du ska läsa!
Betyg: 4,5 av 5

Titel: Min mörka Vanessa
Författare: Kate Elizabeth Russell
Sidor: 413
Förlag: Albert Bonniers Förlag
Utgiven: 2020

tisdag 19 maj 2020

”Rolf” av Malin Lindroth

 
”Mitt namn är Rolf Boman. I natt har jag dödat en flicka.” Så skriver Rolf i sin bekännelse, sitt brev till den han väntar ska komma och hämta honom. Rolf berättar om flickan, hur hon kom till hans jobb, hur de bildade ett beroende till varandra och om hur han slutligen dödade henne. Nu väntar han på det oundvikliga ödet.
Rolf är en av alla de män vi inte ser. De grå männen som smälter in i mängden. Han är snart 60 och arbetar som lärarvikarie på Komvux. Det är där han kommer att träffa den flicka som han så småningom ska döda. Boken Rolf är Rolfs egen berättelse, eller kanske snarare bekännelse. Rolf berättar om flickan, om deras förhållande till varandra och om mordet, men han berättar även annat. Han berättar om sitt misslyckade försök till att få en universitetsexamen. Han berättar om sin brist på vänner, och ännu större brist på kärleksliv. Han berättar om hur skötarna på moderns boende ser ner på honom då han alltid är ensam, den eviga ungkarlen. På så sätt får vi se in i livet på denne man som egentligen inte syns.
Det här är min andra bekantskap med Malin Lindroth. Jag har tidigare läst hennes självbiografiska text Nuckan, som jag älskade. På många sätt är Rolf en manlig nucka, fast detta är en roman och inte något verklighetsupplevt. Jag tycker om Rolf mycket på samma sätt som jag tyckte om Nuckan. Jag tycker om att läsa om ensamhet, och jag älskar Malin Lindroths språk och skrivsätt. Det är enkelt och rakt på, utan onödiga utsvävningar. Rolf är kort, lättläst och fantastisk! Och väldigt mörk. Från första sidan förälskar jag mig i texten och kan inte lägga boken ifrån mig. Jag ska absolut kolla upp Malin Lindroths tidigare böcker och om du inte har läst Rolf än så tycker jag verkligen att du ska ge den en chans. Och Nuckan med om du inte har läst den. Efter att ha läst dessa två böcker så tror jag att jag har hittat en ny favoritförfattare.
Betyg: 5 av 5
Titel: Rolf
Författare: Malin Lindroth
Sidor: 160
Förlag: Norstedts
Utgiven: 2020 

onsdag 13 maj 2020

”Hästpojkarna” av Johan Ehn


Anton har nyss tagit studenten och har fått jobb inom hemtjänsten. En av dem han besöker är Alexander Kovac. Alexander är snart hundra år, vägrar prata och vägrar lämna sitt kök. Anton hittar bilder som väcker hans intresse i Alexanders vardagsrum. bilder på hästar och cirkusartister. När han upptäcker att den gamle kommunicerar genom att stöta sin käpp i golvet växer en vänskap fram mellan männen och Anton försöker ta reda på vem Alexander egentligen är.  
Parallellt får vi följa två pojkar som växer upp på ett barnhem i tjugotalets Tjeckoslovakien. De rymmer och tar jobb på en cirkus där de gör konster på hästryggen. Som unga män reser de till Berlin där de uppträder på den mytomspunna klubben Eldorado. Men nazisterna tar makten och samhället förändras. Finns det någon plats för dem i det nya, hårdare samhälle som växer fram?  
Hästpojkarna är en fantastisk roman! Den handlar om vänskap och kärlek, om hur det är att inte passa in och om hur det är att hitta sin plats i tillvaron. Berättelsen om de två unga cirkusartisterna i 20- och 30-talets Europa är så fängslande att jag knappt ville lägga boken ifrån mig. Jag älskar deras förhållande, som är bland det vackraste jag har läst om. Men allt är såklart inte enkelt och vackert, utan även brutalt och sorgligt. Den här boken kommer att krossa ditt hjärta, men så är det väl alltid med drabbande kärlekshistorier. Slutet är oväntat, men knyter ihop berättelserna på ett snyggt sätt. Vid slutet förvånas, förundras och fascineras jag över den historia jag precis har läst, och jag är tacksam för att jag har fått läsa den här boken. Det är en så fin historia och jag rekommenderar alla, unga som gamla, att läsa Hästpojkarna.
Hästpojkarna är nominerad till Nordiska rådets barn- och ungdomslitteraturpris år 2020.
Betyg: 4 av 5

Titel: Hästpojkarna
Författare: Johan Ehn
Sidor: 353
Förlag: Gilla böcker
Utgiven: 2019  

Stort tack till Gilla böcker för recensionsexemplar av boken!

måndag 11 maj 2020

”Grävlingen” av Fredrik P Winter


En gång varje år, natten till den 6 november, blir någon offer för seriemördaren som kallas Grävlingen. Grävlingen tar sig in genom källargolvet hos offret och de båda försvinner sedan spårlöst. Ingen vet vem Grävlingen är, men rykten kommer att börja gå då förläggaren Annika Granlund hittar ett manuskript utanför dörren till kontoret. Manuskriptet har titeln Jag är Grävlingen. Boken blir räddningen för det konkurshotade bokförlaget, men utgivningen möter viss kritik. Och för Annika Granlund kommer boken att få större betydelse än hon någonsin kunnat ana.
Grävlingen beskrivs som en psykologisk thriller med övernaturliga inslag, något jag tycker stämmer väl. Det är en spännande bok som håller ett bra tempo, mycket eftersom de flesta kapitlen är väldigt korta och boken i sig är lättläst. Det är något jag tycker om när jag läser böcker i den här genren, att de håller ett högt tempo och att de därför är svåra att lägga ifrån sig. Och Grävlingen är svår att lägga ifrån sig. Spänningsgenren är egentligen ingen genre jag dras till. Jag läser sällan deckare, kriminalromaner och thrillers, och när jag gör det väljer jag böckerna med omsorg. Grävlingen lät tillräckligt annorlunda för att fånga mitt intresse och den är tillräckligt intressant för att inte göra mig besviken. Jag trodde att de övernaturliga inslagen var de jag skulle finna mest intressanta, men för mig är de inte så framträdande att jag lägger någon större vikt vid dem. Jag tycker att boken går utmärkt att läsa även om man inte tycker om övernaturliga inslag i böcker. Grävlingen är en bra, spännande och lättläst bok som inte gör läsaren besviken.
Betyg: 3 av 5

Titel: Grävlingen
Författare: Fredrik P Winter
Sidor: 362
Förlag: Louise Bäckelin förlag
Utgiven: 2020

onsdag 6 maj 2020

”Svartstilla” av Susanne Skogstad


Efter ett liv tillsammans dör en livskamrat och den kvarlevande förväntas fortsätta med sitt liv. Men hur går man vidare ensam och halv. Hur sörjer man och hur minns man. Och hur hittar man sin röst när ens barn vill städa bort de minnen och delar av livet man själv inte vet hur man ska kunna leva utan.
Svartstilla är en roman om kärlek och sorg, om vad som händer när en äldre kvinna förväntas leva vidare efter att hennes man har dött. Vi får följa hennes tankar och minnen, hur hon fortsätter se på sin tillvaro utifrån ett ”oss” och ”vi”. Vi får vara med när hennes barn river sönder hennes bräckliga tillvaro när de försöker städa ur huset och få mamman att flytta till ett hem. Mamman som gör allt för att hålla kvar sina ägodelar eftersom de representerar minnen ur ett liv hon sörjer. Kärlek och sorg är två känslor som de allra flesta av oss någon gång drabbats av och därför är det lätt att leva sig in i det som boken vill förmedla. Jag känner så starkt för bokens jag och mitt hjärta krossades verkligen under läsningen. Det visar hur bra den här boken är.  
Jag älskar Svartstilla! Den är kort men kraftfull, med mening i varje ord. Stilen påminner om en blandning mellan roman och prosalyrik. Texten är lyrisk och vacker, och går rakt in i hjärtat. Och fast jag går sönder under läsningen så vill jag läsa den igen och igen. Det är en bok som kommer stanna med mig för alltid. Jag rekommenderar verkligen alla att läsa den här boken.
Betyg: 5 av 5

Titel: Svartstilla
Författare: Susanne Skogstad
Sidor: 141
Förlag: Wahlström och Widstrand
Utgiven: 2018 (På svenska 2019)

tisdag 28 april 2020

”Bakvatten” av Maria Broberg


Det är sextiotal i Västerbottens inland när Nilas försvinner, men det kommer att dröja flera decennier innan sanningen om försvinnandet uppdagas. Den här boken handlar delvis om det. Den handlar också om tiden fram till försvinnandet, och tiden efter. Om människorna kring den lilla pojken och om vad som egentligen hände och varför.
Bakvatten är Maria Brobergs debutroman, och vilken debut det är! Den är lågmäld men ändå dramatisk, vacker och spännande. Jag tycker speciellt mycket om hur dialekt blandas in i språket, speciellt i dialogerna. Jag är sedan tidigare svag för romaner som utspelar sig norrut och den här är inget undantag. Jag älskar både miljön och karaktärerna, och förstås handlingen. Även om boken handlar om en pojke som försvinner så är det här ingen kriminalroman eller deckare. Det är en fängslande roman om några människor i en norrländsk by och det som binder dessa människor till varandra. Det är en roman om längtan, och om familj och tillhörighet. Jag har inte nog gott att säga om denna debutroman, bara att jag hoppas att Maria Broberg kommer att skriva fler romaner i framtiden. Och har du inte läst Bakvatten än så föreslår jag att du gör det. Speciellt om du som jag tycker om böcker som utspelar sig i Norrland.
Betyg: 4 av 5

Titel: Bakvatten
Författare: Maria Broberg
Sidor: 270
Förlag; Norstedts
Utgiven: 2020